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Feb 14, 2023, 5:00 am UTC

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¿Buscas una forma más profunda de demostrar que te importan? Comparte tu historial médico con tu familia.

¿Alguna vez te han dicho que tienes los ojos de tu madre o la cálida sonrisa de tu abuela? Esos rasgos físicos pueden ser el parecido familiar más llamativo. Pero en realidad, has heredado mucho más de ellos de lo que parece. Nuestros genes llevan información que se transmite de una generación a otra. Esta información no solo determina el color de nuestros ojos y cabello, sino que también influye en nuestra salud a medida que envejecemos.      

El cáncer de mama y de ovario, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares, y las afecciones mentales y neurológicas como la depresión mayor, el trastorno bipolar y la esquizofrenia tienden a ser hereditarias. Eso significa que conocer el historial médico de tu familia podría ser un salvavidas.  

En su aclamada memoria, "An Unquiet Mind", la psiquiatra Kay Redfield Jamison, profesora de trastornos del estado de ánimo en la Universidad Johns Hopkins, compartió su experiencia aterradora y potencialmente mortal viviendo con trastorno bipolar. Fue golpeada lateralmente a los 17 años cuando tuvo su primer episodio maníaco. Como relata en el libro, las raíces de su enfermedad estaban allí en su historia familiar, especialmente por parte de su padre. Pero nadie habló de ello y, como piloto militar, estaba fuera de discusión que su padre buscara ayuda para su enfermedad por parte de un psiquiatra. No recibió ayuda y nadie habló de su lucha, dejando a Redfield Jamison sin preparación para su colapso.  

La estrella de ópera canadiense Measha Brueggergosman tuvo una experiencia similar. En el apogeo de su carrera, la entonces mujer de 31 años se sometió a una cirugía de emergencia para reparar un desgarro en su aorta. Le salvó la vida. Luego, 10 años después, se sometió a una cirugía de doble bypass para mejorar el flujo sanguíneo a su corazón. Este viaje con la enfermedad cardiovascular la llevó a convertirse en portavoz de la Heart & Stroke Foundation y defensora de la investigación sobre los corazones y cerebros de las mujeres. Al igual que Jamison, la enfermedad corría en su familia, pero no tenía idea de que estaba en riesgo.   

Como dejan claro las historias de Jamison y Brueggergosman, el conocimiento es poder. El historial de salud de tu familia puede actuar como un modelo, ayudándote a ti y a tus seres queridos a dar sentido a tus síntomas, abogar por uno mismo y administrar su tratamiento.   

Ese plan es especialmente valioso para las mujeres, que pueden no reconocer los síntomas del accidente cerebrovascular, el trastorno bipolar y muchas otras enfermedades, dado que se han dedicado pocos recursos al estudio de los cuerpos de las mujeres. Después de todo, las mujeres siguen siendo poco investigadas, diagnosticadas, tratadas y poco informadas de los riesgos.  

Puedes dar el regalo del historial médico de tu familia siguiendo estos consejos:   

Haz muchas preguntas  

Habla con los miembros de tu familia sobre sus problemas de salud, incluidos los síntomas, y la edad a la que fueron diagnosticados. Si es posible, pregunta también acerca de tus familiares fallecidos.   

Registrar la información  

Crear un retrato detallado de las condiciones de salud familiares no solo te beneficiará, sino que también puede transmitir esta información a tus hijos u otros miembros de la familia. Consejo: Considera escribirlo. Hay poder en la escritura a mano.  

Comparta detalles con su médico   

Esto te permitirá comprender si está en riesgo de contraer alguna enfermedad hereditaria. Un experto médico también te ayudará a decidir qué cambios en tu estilo de vida, exámenes y otras medidas preventivas pueden ser necesarios.   

Cerrar las brechas  

Es posible que no puedas obtener toda la información que necesita de los miembros de tu familia, pero presta mucha atención a los patrones que pueden indicar afecciones no diagnosticadas.  

A pesar de lo difíciles o incómodas que puedan ser estas conversaciones, recuerda que podrían salvar las vidas de las personas más cercanas a ti y ayudarlas a vivir la vida al máximo.

Eso sí que es amor. 

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